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“Bite-Size Bits of Local, National, and Global History”
“Bite-Size Bits of Local, National, and Global History”
Madawaska in Aroostook County, Maine — The American Northeast (New England)
 

"Making Do" / Tout faire avec rien

 
 
"Making Do" /<br>Tout faire avec rien Marker image. Click for full size.
Photographed By Cosmos Mariner, August 1, 2019
1. "Making Do" /
Tout faire avec rien Marker
Inscription.  
English:
”Making do” with creativity: French-Acadian inventiveness, ingenuity, & lapatente
Here in the Valley, a person who can make or fix just about anything is called le patenteux in the local French. A patente is created with a minimum of fuss using available tools and materials. Usually it is very individual, made for a specific use: often "made from nothing."

In museums you can also find creative solutions to everyday challenges: Here, wood was once plentiful while metal scarce and expensive. So patenteux came up with clever and thrifty substitutes: a plow made almost entirely of wood with only an iron blade [below], water pipes made of hollowed logs [left], and other machinery with minimal iron parts.

Though materials may not be scarce today, the tradition of le patenteux lives on as Valley people still make a habit of modifying and customizing even the newest tools and equipment.

Voices of the Valley
”La patente? It’s definitely a part of our culture! Years ago people were poor and the area was isolated so they
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fixed things or improvised what they needed by using leftover parts or old pieces of scrap metal.”

—Chad Pelletier, Fort Kent Historical Society

Did You Know?
Some pioneer families had wooden plumbing! These logs had the centers burned out and then were tapered at the ends to fit together. Running downhill from a stream, they would supply a home with water. Examples at Grand Isle Historical Society and Acadian Village in Van Buren.

”Everything got modified. My dad would buy a brand new tractor and right away would have to change something. Virtually every piece of machinery on the Jalbert farm had a box, a rack or hook ‘patented’ somewhere on it.”
—Deanna Jalbert Potter recalls her father Elmer Jalbert

Do it Yourself?
Making your own tools such as the flax break, flax hetchels, and this modern woodsplitter are examples of making do.

Français:
Tout faire avec rien L'ingéniosité acadienne: imagination et patente
Ici dans la Vallée, une personne habile à tout faire est traitée de « patenteux » dans le français local. Une patente, c'est un objet bricolé à partir d'outils et de matériel disponibles sur place sans se casser la tête, généralement pour répondre à un besoin précis.

On peut voir dans les musées des solutions inventives aux défis de tous les
Marker detail: A Patent? / Une Patente ? image. Click for full size.
2. Marker detail: A Patent? / Une Patente ?
A patent in the Allagash?
Une patente venue de l’Allagash ?
jours : ici le bois était abondant mais le métal rare et cher. De sorte que nos patenteux trouvaient mille façons ingénieuses de s'en passer : comme cette charrue tout en bois avec seulement la lame en métal [à gauche], ou ces tuyaux de plomberie faits de rondins troués [à gauche], et d'autres machines utilisant le minimum de métal.

Même si les matériaux ne sont plus rares aujourd'hui, la tradition de patenteux se perpétue encore chez les gens de la Vallée qui n'hésitent pas à modifier et mettre à leur main leur dernier outil ou leur nouvelle pièce d'équipement.

Voix de la Vallée
« Patenter ? C'est nous autres à plein ! Autrefois les gens étaient pauvres et isolés, ils devaient constamment improviser et tout réparer avec des restants ou des vieux morceaux de ferraille ».
—Chad Pelletier, Société historique de Fort Kent

Le Saviez-vous?
Des familles de pionniers utilisaient de la plomberie en bois! Les tuyaux étaient faits de rondins dont on avait brûlé le cœur et effilé les bouts pour les emboîter. On pouvait ainsi alimenter en eau une maison depuis une source située plus haut. La Société historique de Grand Isle et le Village acadien de Van Buren en montrent des échantillons.

« C'était presque une manie de tout modifier. Mon père s'achetait un tracteur neuf que tout de suite il trouvait quelque chose à changer.
Marker detail: Flax Break / Une Breyé image. Click for full size.
3. Marker detail: Flax Break / Une Breyé
“What's this thing-a-ma-jig? It's made out of wood — it has a handle that goes up and down. It's a flax break. En français, we say ‘Une Breyé,’ and someone who uses a ‘breyé’ is un ‘Bréyon’.”
—Guy Dubay, author of Chez Nous: The Saint John Valley

This flax break crushes the flax stalks, helping separate the fibers used to make linen.
Cette breyé permet de broyer les tiges et séparer les fibres de lin qui seront utilisées dans la fabrication de tissus.
À peu près toutes les machines sur la ferme Jalbert avaient une boîte, un support ou un crochet patenté quelque part ».

—Deanna Jalbert Potter parlant de son père Elmer Jalbert

Faites Le Vous-mêmes.
Se bricoler des outils comme cette braye pour le lin, ces peignes à carder ou cette fendeuse à bois sont des exemples de tout faire avec rien.
 
Erected 2014 by Maine Department of Transportation.
 
Topics. This historical marker is listed in this topic list: Settlements & Settlers.
 
Location. 47° 20.97′ N, 68° 16.543′ W. Marker is in Madawaska, Maine, in Aroostook County. Marker is on Fournier Siding just north of Main Street (U.S. 1), on the left when traveling north. Marker is the top panel of an interpretive kiosk located near the northeast corner of the Albert House, just north of the Tante Blanche Museum. Touch for map. Marker is at or near this postal address: 774B Main Street, Madawaska ME 04756, United States of America. Touch for directions.
 
Other nearby markers. At least 8 other markers are within walking distance of this marker. Who is a patenteux? / Patenteux ou pas ? (here, next to this marker); Acadian Heroine: Tante Blanche / Tante Blanche : Héroïne acadienne (within shouting distance of this marker); Territoire de Madawaska (within shouting distance of this marker); Genealogy, Massive French & Acadian Family Reunions
Marker detail: Flax Hetchel image. Click for full size.
4. Marker detail: Flax Hetchel
Flax hetchel invented to process flax fibers for making linen fabric.
Ces peignes à carder le lin sont d'autres exemples d'inventivité.
(within shouting distance of this marker); Discover Traces of Acadian Architecture (about 300 feet away, measured in a direct line); Du Premier Débarquement des Acadiens àu Madawaska (about 300 feet away); Saint David Catholic Church (about 500 feet away); Acadian Landing Site (approx. 0.3 miles away). Touch for a list and map of all markers in Madawaska.
 
Marker detail: Woodsplitter / Fendeuse à Bois image. Click for full size.
5. Marker detail: Woodsplitter / Fendeuse à Bois
A woodsplitter “patente” made by Patrick R. Ouellette.
Every day, it seemed, Patrick was ‘patenting’ something for some project.
—Julia Bayly recalls her husband Patrick. His ‘patente’ wood splitter shown here. [2014]

Cette fendeuse à bois est une autre patente de Patrick R. Ouellette.
« Presque tous les jours, Patrick patentait quelque chose de nouveau pour un projet ».
—Julia Bayly parlant de son mari Patrick. On voit ici la fendeuse à bois qu'il a patentée. [2014]
"Making Do" / Tout faire avec rien Marker image. Click for full size.
Photographed By Cosmos Mariner, August 1, 2019
6. "Making Do" / Tout faire avec rien Marker
(view from Fournier Siding • Albert house on left)
 
 
Credits. This page was last revised on April 18, 2020. It was originally submitted on April 16, 2020, by Cosmos Mariner of Cape Canaveral, Florida. This page has been viewed 216 times since then and 44 times this year. Photos:   1, 2, 3, 4, 5, 6. submitted on April 17, 2020, by Cosmos Mariner of Cape Canaveral, Florida.

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Jul. 21, 2024