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“Bite-Size Bits of Local, National, and Global History”
“Bite-Size Bits of Local, National, and Global History”
Tecpán Guatemala in Municipality of Tecpán Guatemala, Chimaltenango, Guatemala
 

Artisans and Exchanges at Iximché

Food in the Daily Life of Iximché - Daily Life in the Palaces

 
 
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By J. Makali Bruton, July 3, 2016
1. Artisans and Exchanges Marker
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Este marcador consiste en tres paneles

Los Artesanos y Los Intercambios
Tanto los objetos como las manifestaciones artísticas de Iximché, reflejan una especialización artesanal importante, así como la existencia de redes comerciales que permitían el abastecimiento de materia primas y otros insumos de la vida cotidiana y actividades religiosas de los Señores y el pueblo.

Los artesanos
Desde la época Clásica, algunas labores artesanales y artísticas eran efectuadas por los Señores y sus familiares. Para el Posclásico, De Las Casas indica que los plateros, los jicareros y los pintores provenían de familias nobles. Sabemos además que algunas esposas de Señores eran excelentes tejedoras, oficio generalmente reservado a los vasallos. Existía también otra clase de artesanos, que no eran ni nobles ni vasallos, pero quizás “extranjeros”, que llegaban a vender sus productos en los mercados: se trataban de los plumeros, otros pintores, entalladores y plateros. Entre los oficios artesanales de los no-nobles, se puede mencionar la alfarería doméstica, la talla en piedra, la elaboración de herramientas de piedra, el tejido y la cestería entre otros.

Los Intercambios: Mercaderes y Mercados
A corta y larga distancia, el comercio estaba muy desarrollado en
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2. Food in the Daily Life of Iximché Marker
las Tierras Altas del siglo XV. Existían mercaderes que no eran ni señores ni vasallos, pero formaban una clase aparte con sus propios dioses. Algunos eran descendientes de los mexicanos que habían llegado en el siglo XIII d.C.
Llevaban sus mercancías de una ciudad a otra, para venderlas en los mercados o presentarlas a los Señores, aunque estos recibían la mayoría de sus bienes de consumo a través del tributo.
En los mercados, se encontraban los mercaderes de larga distancia y los vendedores locales de productos agrícolas, animales, artesanales, tal como lo podemos observar en los mercados de la Guatemala de hoy. Es muy probable que las mujeres ocuparan entonces el mismo lugar que en la actualidad, ya que los textos las mencionan a menudo.
La ubicación central de Iximché, en la proximidad de las grandes rutas comerciales entre México, Centro y Sur América, le confería un papel protagónico importante en los intercambios a larga distancia del Periodo Posclásico. Prueba de ellos, son los contactos de los Señores de Iximché con Moctezuma y el envío por el emperador de los Aztecas de emisarios para avisar a los Kaqchikeles de la llegada de los Españoles.

Productos del intercambio
Los hallazgos arqueológicos y las fuentes etnohistóricas permiten una reconstitución hipotética de los intercambios de la nación Kaqchikel, tanto con sus vecinos como con tierras
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3. Daily Life in the Palaces Marker
más lejanas.
La obsidiana provenía de San Martín Jilotepeque y del yacimiento de Chayal (en el departamento de El Progreso, Guatemala).
El jade se traía de la región del Río Motagua al Este (El Progreso y Zacapa) así como el tabaco y el algodón originarios de las zonas calientes.
Las plumas del quetzal y de otras aves coloridas empleadas en los tocados y adornos, eran traídas de la Sierra de las Minas (Alta Verapaz), de los Cuchumatanes (Huehuetenango) y del Petén. La sal mineral provenía del Quiché. De la costa Pacífica se traían la sal marina, peces y mariscos, así como conchas y caracoles para los adornos. De ahí también llegaba el muy importante cacao, así como frutas de tierra caliente, y palmas para uso doméstico.
La cerámica importada es escasa en Iximché. Se supone que la cerámica blanca sobre rojo, provenía de la región de Jocopilas (Quiché) y la cerámica policroma del gran centro alfarero Chinautla.

Pie de dibujos: Planta de algodón vista por los primeros europeos.
Planta de tabaco en un manuscrito del momento del contacto.
Navajillas de Obsidiana.
Conchas marinas encontradas en excavaciones en Iximché.

Vida Cotidiana: La Alimentación
Los textos antiguos no hacen referencia a la alimentación de los Kaqchikeles. Sin embargo, tanto la arqueología como la iconografía de las vasijas polícromas del
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By J. Makali Bruton, July 3, 2016
4. Artisans and Exchanges at Iximché Marker
The markers can be seen here to the right underneath a clay tile roofed kiosk. To the left is the marker for Plaza D.
periodo Clásico (Los llamado “vaso códices”), como los manuscritos glíficos del Posclásico de las Tierras Bajas (los códices), aportan valiosa información al respecto.
La alimentación de los habitantes de Iximché nos es conocida a través del análisis osteológico de las osamentas encontradas en las sepulturas, y del estudio de las vasijas utilizadas para la preparación, la cocción y el servicio de los alimentos, encontradas en excavaciones.
Los porcentajes de carbono contenidos en los huesos, indican que se incluía en la dieta de 50 a 80% maíz. Por otra parte, la alta frecuencia de caries en individuos jóvenes (de 15 a 21 años) confirma un alto consumo de carbohidratos, así como la costumbre de numerosas comidas al día.
No se ha llevado a cabo en el sitio el análisis de los huesos de animales y otros vestigios de comida contenidos en los basureros de cocina, que son la mayor fuente de información relativa a la alimentación prehispánica. De ellos, solo se conservó aparentemente la cerámica, que aporta sin embargo, valiosas informaciones sobres las actividades de la cocina ya que se encontraron: cántaros de cuellos largos o cortos, jarras con asas, platos, tecomates, cuencos o escudillas de formas variadas y comales, recipientes todavía utilizados en el presente para la preparación de los alimentos.
Las similitudes culturales entre la nación Kaqchikel y los grupos vecinos, nos permite suponer que al igual que los K’iches, los Achi o los Tzutuhiles, los habitantes de Iximché se alimentaban al igual que hoy de maíz, frijol, ayote o calabaza y otras cucurbitáceas, tomate, chile, camote y otros tubérculos, aguacate, jocote, papaya, pitahaya, entre otros.
El consumo de carne incluía la carne de venado, coche de monte, conejo y otros pequeños animales de caza, así como patos, codornices, pavos o chompipes, tortugas, armadillos, iguanas y largatijas, apreciadas tanto por su carne como por sus huevos. Mientras que del río provenían pescados, conchas y caracoles.
Las abejas provenían la miel para las bebidas fermentadas y también la cera. De la costa provenía el cacao y probablemente el pescado y otros mariscos.
De las investigaciones realizadas en otros sitios, sabemos también que la preparación de los alimentos se realizaba tanto de manera individual dentro de la casa o del palacio, como en cocinas comunales para celebraciones especiales.

Pie de dibujos: Piedra de moler procedente de Iximché.
Olla destinada a la preparación de los alimentos.
Cántaro pequeño sin engobe.
Vasija de almacenamiento decorada.
Cuencos “micáceos” para el servicio de los alimentos

La Vida Cotidiana en los Palacios
Los palacios eran el recinto privado del Señor en el cual vivía con su familia y su servidumbre cercana. Ahí, los señores dormían, comían, rendían culto a sus ancestros pero también recibían a sus visitantes y trataban asuntos locales y diplomáticos.
Conocemos la vida cotidiana de los señores de Iximché a través de las excavaciones llevadas a cabo en las residencias reales: los Palacios 1 y 2.
Los habitantes de los palacios se llevaron sus pertenencias antes de cada remodelación o ante de abandonar definitivamente el lugar en 1524. Sin embargo, la arquitectura, algunos artefactos u objetos encontrados in situ, el contenido de los basureros así como las escasas fuentes escritas, nos informan acerca de las actividades que se realizaban en las moradas de los señores.
El interior de los palacios estaba constituido de cuartos alargados con una gran banca mamposteada adosada a los muros laterales y del fondo del cuarto. Esta forma de banca en “C” es característica de las épocas tardías de la civilización maya prehispánica. El acceso desde el Patio se llevaba a cabo a través de una o varias puertas anchas, separadas por columnas o muros de adobe.
Durante el día, entraba la luz solar por la(s) puerta(s) y las grandes bancas cubiertas de pieles eran utilizadas para sentarse, comer, tratar los asuntos familiares y privados pero seguramente también recibir a los visitantes y arreglar asuntos políticos y quizás diplomáticas. En la noche, es muy posible que se hayan transformado en camas.
En el centro del cuarto se encontraban a veces fogones excavados en el piso, que pudieron haber sido utilizados para la cocina, la calefacción y el alumbrado.
El análisis de los materiales cerámicos encontrados en los basureros y en los cuartos y patios del Palacio 2, indican que gran parte de las actividades que allí se realizaban eran domésticas:
Más de 72% de los tiesto encontrados en excavaciones provienen de grandes recipientes sin engobe y utilitarios, utilizados para la conservación y el almacenamiento de líquidos y sólidos y la preparación de los alimentos, mientras que el 13% de la cerámica son recipientes más pequeños y más finos, pintados de un color o con decoración bicromía o policromo, utilizados para servir los alimentos.
Los palacios eran seguramente también el lugar de los cultos familiares a los ancestros, a los cuales se veneraban en pequeños altares. Testimonio de ello son los fragmentos de incensarios y de vasijas ceremoniales y rituales encontrados en el complejo del Palacio 2, que corresponden a un 5% del total de la cerámica estudiada.

Pie de dibujos: Escena de palacio en un vaso códice del Periodo Clásico Tardío
Vasija decorada para el servicio de los señores
Pequeño recipiente de piedra pómez
Fragmento de incensario-sartén descubierto en Iximché.

This marker is made up of a set of three panels.

English translation:

Artisans and Exchanges
Both the objects and the artistic manifestations of Iximché reflect an important specialization of craftwork, as well as the existence of commercial networks that facilitated the arrival of the supply of raw materials and other inputs of the daily life and religious activities of the Lords and the people of Iximché.

The Craftsmen
From the Classical period, some artisanal and artistic works were carried out by the Lords and their relatives. By the Postclassic period, De Las Casas indicates that silversmiths, jicareros (artisans that worked in gourds) and painters came from noble families. We also know that some wives of the Lords were excellent weavers, an office usually reserved for vassals. There was also another class of craftsmen, who were neither noble nor vassal, but perhaps "foreigners", who came to sell their products in the markets: they were brush-makers, other painters, carvers and silversmiths. Among the crafts of the non-nobles, we can see examples of domestic pottery, stone carvings, stone tool making, weaving and basketry, among others.

The Exchanges: Merchants and Markets
At both short and long distances, commerce was highly developed in the Guatemalan Highlands of the fifteenth century. There were merchants who were neither lords nor vassals, but they formed a separate class, even worshipping their own gods. Some were descendants of Mexicans who had arrived in the thirteenth century AD.
They carried their goods from one city to another, to sell them in the markets or to present them to the Lords, although they received most of their consumer goods through tribute.
In the markets, there were long distance merchants and also local vendors of agricultural, animal and handicraft products, as we can see in the markets of Guatemala today. It is very probable that the women occupied the same place then that they do today, since the texts often mention them.
The central location of Iximché, in the proximity of the great commercial routes between Mexico, Central and South America, gave to this type of merchant an important role in the long-distance exchanges of the Postclassic Period. Proof of this are the contacts that the Lords of Iximché had with Moctezuma when the Emperor of the Aztecs sent emissaries to warn the Kaqchikeles of the arrival of the Spaniards.

Products of Exchange
Archaeological finds and ethnohistorical sources allow a hypothetical reconstitution of the exchanges made by the Kaqchikel nation, both with its neighbors and with more distant lands.
Obsidian came from San Martín Jilotepeque and from the Chayal deposit (in the department of El Progreso, Guatemala).
Jade was brought from the region of the Motagua River to the east (El Progreso and Zacapa) as well as tobacco and cotton originating from the hotter lowlands.
The feathers of the quetzal and other colorful birds used in headdresses and ornaments were brought from the Sierra de las Minas (Alta Verapaz), the Cuchumatanes (Huehuetenango) and from the Petén. The mineral salt came from Quiché. From the Pacific coast were sea salt, fish and seafood, as well as shells and snails used as decorations. From there also came the very important cocoa, as well as lowland fruits, and palms for domestic use.
Imported pottery is scarce in Iximché. It is assumed that the white-on-red ceramics came from the region of Jocopilas (Quiché) and that polychrome pottery came from the great pottery center at Chinautla.

Captions: A cotton plant as seen by the first Europeans.
A tobacco plant in a manuscript from the moment of contact.
Obsidian knives.
Seashells found in excavations at Iximché.

Food in the Daily Life of Iximché
The ancient texts do not refer directly to the diet of Kaqchikeles. However, both the archeology and the iconography of the polychrome vessels of the Classic period (the so-called "codex vessels"), as well as the glyphic manuscripts of the Postclassic Lowlands (codices), provide valuable information about their diet.
The food of the inhabitants of Iximché is known to us through the osteological analysis of the bones found in their graves, and the study of the vessels used for the preparation, cooking and serving of food found in excavations.
The percentages of carbon contained in the bones indicate that 50-80% of their diet was from corn. On the other hand, the high frequency of caries in young individuals (15 to 21 years old) confirms a high consumption of carbohydrates, as well as the custom of numerous meals per day.
An analysis has not been carried out on animal bones and other traces of food contained in the site’s kitchen garbage dumps, which are normally the major source of information on pre-Hispanic foods. At this site only pottery was apparently preserved, which nevertheless provides valuable information on the activities of the kitchen, finding for example: pitchers with long or short necks, jars with handles, plates, gourds and bowls or containers of varied shapes. Most of these are still used in the present for the preparation of food.
The cultural similarities between the Kaqchikel nation and neighboring groups allow us to suppose that, like the K'iches, the Achi or the Tzutuhiles, the inhabitants of Iximché ate corn, beans, squashes, tomato, chili, sweet potato and other tubers, avocado, jocote, papaya, pitahaya and other fruits and vegetables.
Meat consumption included venison, wild pig, rabbits and other small game animals, as well as ducks, quails, turkeys (chompipes), turtles, armadillos, iguanas and lizards, appreciated both for their meat and for their eggs. From the rivers came fish, shells and snails.
Bees provided honey for fermented drinks and also for wax. Cacao came from the coast and probably also fish and other seafood.
From the investigations carried out in other places, we also know that food preparation was carried out both individually inside the house or in the palace, and also in communal kitchens for special celebrations.

Captions: A grinding stone from Iximché.
A pot for the preparation of food.
A small pitcher with a simple finish.
A decorated storage vessel.
"Micaceous" bowls for serving food

Daily Life in the Palaces
The palaces were the private residences of the Lord in which he lived with his family and his closest servants. There, the lords slept, ate, worshiped their ancestors and also received their visitors and dealt with local and diplomatic matters.
We know the daily life of the lords of Iximché through the excavations carried out in the royal residences at Palaces 1 and 2.
The inhabitants of the palaces removed their belongings before each remodeling or before finally abandoning the place in 1524. However, the architecture, some artifacts or objects found in situ, the contents of the garbage dumps, as well as the scarce written sources, inform us about the activities that were carried out in the dwellings of the lords.
The interior of the palaces was made up of elongated rooms with a large wooden bench attached to the side walls and the back of the room. This form of a bench in the form of a "C" is characteristic of the late periods of the pre-Hispanic Mayan civilization. Access from the patio was carried out through one or several wide doors, separated by columns or adobe walls.
During the day, sunlight came in through the door(s) and the large fur-covered benches were used to sit, to eat at, to treat family and private affairs but also surely to welcome visitors and arrange political and perhaps diplomatic affairs. At night, it is very possible that they would have been transformed into beds.
In the center of the room there were sometimes stoves dug into the floor, which could have been used for cooking, heating and lighting.
The analysis of the ceramic materials found in the garbage dumps and in the rooms and courtyards of Palace 2 indicate that most of the activities carried out there were domestic:
More than 72% of the pots found in excavations were large, utilitarian containers used for the storage of liquids and solids and for the preparation of food, while 13% of the pottery were smaller and finer painted containers and were used to serve food.
The palaces were also were the local ancestor gods were worshiped in small altars. Testimony of this are the fragments of incense burners, ceremonial vessels and ritual items found in the complex of Palace 2, which correspond to 5% of the total of the ceramics studied.

Captions: A palace scene in a “codex cup” of the Late Classic Period
A vase decorated for a lord
A small container made of pumice stone
Fragment of a ‘frying pan style’ censer discovered in Iximché.
 
Erected by IDAEH, Departamento de Monumentos Prehispánicos y Coloniales.
 
Location. 14° 44.018′ N, 90° 59.698′ W. Marker is in Tecpán Guatemala, Chimaltenango, in Municipality of Tecpán Guatemala. Touch for map. The marker is at the far southwestern portion of the Archaeological Park of Iximche, underneath an informational kiosk. The park is south of the city of Tecpán Guatemala on a road known locally as the "Road to Iximche". Marker is in this post office area: Tecpán Guatemala, Chimaltenango 04006, Guatemala.
 
Other nearby markers. At least 8 other markers are within walking distance of this marker. Plaza D at Iximché (within shouting distance of this marker); Xajil Palace (within shouting distance of this marker); Temple 5 at Iximche (about 90 meters away, measured in a direct line); The Sociopolitical Organization of Mayan Social Classes (about 180 meters away); Sotz'il Palace (about 180 meters away); Plaza A of Iximche (approx. 0.3 kilometers away); Mayan Civilization in the Post Classic Period (approx. 0.3 kilometers away); Mesoamerica and the Mayan Civilization (approx. 0.3 kilometers away). Touch for a list and map of all markers in Tecpán Guatemala.
 
Categories. AnthropologyIndustry & CommerceMan-Made FeaturesNative Americans
 
 
Credits. This page was last revised on August 18, 2017. This page originally submitted on August 3, 2017, by J. Makali Bruton of Querétaro, Mexico. This page has been viewed 77 times since then. Photos:   1, 2, 3, 4. submitted on August 3, 2017, by J. Makali Bruton of Querétaro, Mexico.
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