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“Bite-Size Bits of Local, National, and Global History”
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San Juan del Río, Querétaro, Mexico — The Central Highlands (North America)
 

The Royal Inland Road in San Juan del Río

El Camino Real de Tierra Adentro en San Juan del Río

 
 
The Royal Inland Road in San Juan del Río Marker image. Click for full size.
Photographed By J. Makali Bruton, October 21, 2017
1. The Royal Inland Road in San Juan del Río Marker
The first of three panels that make up the marker.
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"El Camino Real de Tierra Adentro"
Camino de la Plata
Era el vínculo entre la Ciudad de México y la villa de Santa Fe, en la norteña provincia de Nuevo México, adentrándose hacia el norte en la "tierra ignota" donde las rancherías eran asoladas por las tribus nómadas de apaches Chiricahuas, e indios Zacatecas.

El Camino Real de Tierra Adentro permitió la fundación de muchos centros mineros y agrícolas que hoy constituyen ciudades señeras del centro norte de la República Mexicana, así como del sur de Estados Unidos.

En el lapso de 1550 a 1700, durante la expansión Española posterior a la guerra de conquista consumada en 1521, el que también fuera denominada "Camino de la Plata" sirvió de enlace, primero, a las actuales ciudades de Querétaro, San Miguel (de Allende), Guanajuato, Aguascalientes, Zacatecas, y posteriormente fue prolongado hacia Durango, Parral, Paso del Norte (Ciudad Juárez), las Cruces, Albuquerque y Santa Fe (estas tres últimas en el actual Estado de Nuevo México). Con sus más de dos mil kilómetros de extensión, construyó unos de las más importantes rutas de la América Colonial,
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al unir el poder central de la Nueva España con la capital provincial de aquel territorio septentrional en la rivera del río Grande (hoy Bravo).

Construido sobre antiguas sendas Mesoamericanas que permitían el comercio y las incursiones militares del imperio Azteca hacia los territorios del norte, y hacia el sur a través de la llamada "ruta de la turquesa", El Camino Real de Tierra Adentro nos ha legado un valioso Patrimonio Cultural que incluye Misiones, Catedrales, edificaciones civiles, presidios, haciendas mineras y agrícolas, además de cuantiosos objetos de uso común y de arte religioso, así como archivos de todo tipo. La paulatina colonización de aquel territorio en las llanuras semiáridas al pie de la Sierra Madre Occidental no fue incruenta; los ataques de comanches, apaches y cheroques a poblados, haciendas y ranchos, obligó a establecer una guerra intermitente que no concluyó sino hasta la pacificación total, a mediados del siglo XIX.

El poblamiento del norte de México hubiera sido imposible sin la presencia de aquel Camino Real de Tierra Adentro. De hecho, la formación social, el sentido histórico y la compartida identidad cultural hoy presentes en esos territorios son consecuencias de la vitalidad de aquella ruta trazada con las exploraciones de Don Juan de Oñate, "el adelantado" hacia 1598.

El Camino Real de Tierra Adentro en Querétaro
En
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Photographed By J. Makali Bruton, October 21, 2017
2. The Royal Inland Road in San Juan del Río Marker
The second of three panels that make up the marker.
el periodo virreinal, el actual territorio de Querétaro fue ocupado por dos alcaldías mayores, independientes entre sí: la de Querétaro; fundada en 1578 y la de Cadereyta, instaurada en 1650. La de Querétaro, dependió primero de Jilotepec y después de la Intendencia de México. A partir de aquí se iniciaba, hacia el norte, la llamada gran Chichimeca. Al ser descubierta las minas de Guanajuato, Zacatecas y Durango se incrementó el interés por el poblamiento y la explotación de aquellas tierras promisorias, ubicándose Querétaro, como paso obligado para internarse en el profundo norte de la Nueva España. El camino que se fue construyendo en esa dirección, recibió el nombre de Camino Real de Tierra Adentro.

San Juan del Río y sobretodo Querétaro acogían a una gran cantidad de viajeros que se hospedaban y se abastecían de lo necesario para su recorrido; un buen número de los migrantes se quedaron a radicar en estas dos regiones, diversificando con ello a la población y gestando intensos procesos de mestizaje en intercambio cultural. Este hecho propició que Querétaro se constituyera como la primera gran estación del CAMINO REAL, donde se desarrolló el comercio, la explotación agrícola y ganadera, la producción de textiles de lana y de otros bienes y servicios para proveer a los viajeros y comerciantes que se desplazaban desde la ciudad de México hasta Zacatecas.

En
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Photographed By J. Makali Bruton, October 21, 2017
3. The Royal Inland Road in San Juan del Río Marker
The third of three panels that make up the marker.
el siglo XIX la ruta del camino Real de Tierra Adentro en su trayecto por el estado de Querétaro. Transitaba por las siguientes poblaciones o haciendas: San Juan, Lira, El Sauz, El Colorado, La Noria, Querétaro, San José de Buenavista, Montenegro, Pinto, Puerto de Aguirre, Jofre, Puerto de Nieto y Santa Rosa, en dirección a San Miguel de Allende, Gto. En Querétaro, el camino se bifurcaba, de modo que en un importante ramal se dirigía al occidente pasando por Celaya y otras poblaciones del Bajío, hasta Guadalajara.

San Juan del Río
Primera Estación Queretana del Camino Real de Tierra Adentro
Antes de la conquista Española, en San Juan del Río existió un antiguo asentamiento conocido como Yztaquechichimeca, que significa "Tierra de los Chichimecas Blancos", mismo que después de la conquista fue encomendado al español Juan Jaramillo, esposo de la Malinche.

En la cuarta década del siglo XVI, la población volvió a fundar el pueblo de indios de San Juan del Río, cuyo cabildo estuvo presidido por el otomí Mexici. Originalmente dependía de la Alcaldía Mayor de Jilotepec, pero una vez que se conformó la Alcaldía Mayor de Querétaro, quedó comprendido dentro de su jurisdicción.

Así como San Juan del Río se convirtió en un enclave muy importante para entrar en el Camino Real de Tierra Adentro hacia el norte de la Nueva España. Se trataba
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4. The Royal Inland Road in San Juan del Río Marker
This view is towards the west with the marker on the left. To the left of the marker is a map of the Royal Inland Road showing many of the towns and cities mentioned in the marker text.
de un punto obligado de aprovisionamiento al que frecuentemente llegaban a pernoctar los viajeros y comerciantes. De aquí se bifurcaban caminos; uno de ellos continuaba hacia Zacatecas y otro hacia la zona minera de la Sierra Gorda.

La principal actividad económica de la región, además de la agricultura y la ganadería de las haciendas aledañas, fueron los mesones, las ventas, la arriería y la elaboración de aperos para los transportes y bestias de carga. Cuando llovía intensamente era difícil cruzar el Rio San Juan, por lo que tuvo que construirse un puente provisional. Años después, a principios del siglo XVIII, se construyó de cal y canto el puente que hoy en día es conocido como de la historia.


English translation:
"The Royal Inland Road"
The Silver Road
This road was the link between Mexico City and the town of Santa Fe, in the northern province of New Mexico, heading northward into the "unknown land" where small villages were ravaged by the nomadic tribes of the Chiricahua Apaches and the Zacatecas.

The Royal Inland Road allowed the founding of many mining and agricultural centers that today constitute many cities of the north of the Mexican Republic, as well as the south of United States of America.

In the period between 1550 and 1700, during the Spanish expansion following the 1521 Conquest, the
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Public Domain
5. The Royal Inland Road
San Juan del Río is not shown on this map, but it would be south of Guanajuato on the southernmost part of the road.
so called "Silver Road" served as a link to the present cities of Querétaro, San Miguel (de Allende), Guanajuato, Aguascalientes and Zacatecas. It was later extended to Durango, Parral, Paso del Norte (Ciudad Juárez), Las Cruces, Albuquerque and Santa Fe (these last three in the present state of New Mexico, United States). At more than two thousand kilometers, it was one of the most important routes of Colonial America, joining the central power of New Spain with the provincial capital of the northern territory on the Grande River (now the Bravo).

Originally built on ancient Mesoamerican paths that allowed the trade and the military incursions of the Aztec empire towards the territories of the north and also towards the south through the "Turquoise Road, "The Royal Inland Road” has given us a valuable cultural heritage that includes missions, cathedrals, civil and military buildings, mining and agricultural estates, as well as numerous objects of common use and religious art, as well as many archives. The gradual colonization of that territory in the semi-arid plains at the foot of the western Sierra Madre was not bloodless, and the attacks of Comanches, Apaches and Cherokees on villages, haciendas and ranchos forced an intermittent war that did not end until the total pacification of the area in the mid-nineteenth century.

The settlement of northern Mexico
The nearby Templo del Señor del Sacro Monte image. Click for full size.
Photographed By J. Makali Bruton, October 21, 2017
6. The nearby Templo del Señor del Sacro Monte
This church is a few meters to the north of the marker.
would have been impossible without the presence of the Royal Inland Road. In fact, the social formation, historical sense and shared cultural identity present in these territories are consequences of the vitality of the route that began with the explorations of Juan de Oñate, "El Adelantado" (The Pathfinder) beginning in 1598.

The Royal Inland Road in Querétaro
In the period of the Viceroys, the present territory of Querétaro was occupied by two “Alcaldías”, independent of each other: that of Queretaro; founded in 1578 and that of Cadereyta, established in 1650. The alcaldía of Querétaro was first based in Jilotepec and then moved to the Intendance of Mexico City. From here the area to the north was known as the “Gran Chichimeca”. When the mines of Guanajuato, Zacatecas and Durango were discovered, interest in the settlement and exploitation of these promising lands increased, so the towns of Querétaro became obligatory routes for those that wanted to go deeper into the north of New Spain. The road that was built in that direction received the name of the Royal Inland Road.

San Juan del Río and all of Querétaro welcomed a large number of travelers who often spent the night and were supplied with all that was needed for their journey; a large number of migrants remained in these two regions, thereby diversifying
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the population. This is how the area of Querétaro became the first great stop of the Royal Road, where commerce, agriculture and cattle ranching, the production of wool textiles and other goods and services were developed to provide for the needs of travelers and merchants who traveled from Mexico City to Zacatecas.

In the nineteenth century the route of the Royal Inland Road ran through the state of Querétaro. It traveled through the following towns or estates: San Juan, Lira, El Colorado, La Noria, Querétaro, San José de Buenavista, Montenegro, Pinto, Puerto de Aguirre, Jofre, Puerto de Nieto and Santa Rosa, all in the direction of San Miguel de Allende, Guanajuato. In Querétaro, the road branched off, so that on an important branch it went to the west passing through Celaya and other towns of the Bajio, towards Guadalajara.

San Juan del Río
The First Royal Inland Road Stop in Querétaro
Before the Spanish conquest, where San Juan del Río is now there existed an old settlement known as Yztaquechichimeca, that means "Land of the White Chichimecas". After the Conquest the town was granted to the Spaniard Juan Jaramillo, husband of the Malinche.

In the fourth decade of the 16th century the population returned to found the indigenous town of San Juan del Río, whose cabildo or government was presided over by the Otomi Mexici. Originally it was a dependency of the Alcaldía of Jilotepec, but once the Alcaldía of Querétaro was formed, it was moved to that jurisdiction.

San Juan del Río became a very important stop on the Royal Inland Road to the north of New Spain. It was an obligatory point of supply where travelers and merchants frequently stayed overnight. From here many other roads split off, with one of them continuing towards Zacatecas and another towards the mining area of the Sierra Gorda.

The main economic activities of the region, in addition to the agriculture and livestock of the surrounding estates, were the hotels, commercial sales, leasing and development of implements for transport and beasts of burden. When it rained heavily it was difficult to cross the San Juan River, so a temporary bridge had to be built. Years later, at the beginning of the 18th century, the bridge that today is known as the “Historical Bridge” was built of stone and lime cement.
 
Erected by Consejo Nacional para la Cultura y las Artes de México (CONACULTA)-INAH.
 
Topics and series. This historical marker is listed in these topic lists: Colonial EraNative AmericansRoads & VehiclesSettlements & Settlers. In addition, it is included in the El Camino Real de Tierra Adentro series list. A significant historical year for this entry is 1550.
 
Location. 20° 23.166′ N, 99° 59.766′ W. Marker is in San Juan del Río, Querétaro. Marker is on Calle Mariano Jiménez just west of Calle Reforma, on the left when traveling west. The Calle Mariano Jiménez is pedestrian only near the marker. Touch for map. Marker is in this post office area: San Juan del Río QUE 76807, Mexico. Touch for directions.
 
Other nearby markers. At least 8 other markers are within 10 kilometers of this marker, measured as the crow flies. Historic Center of San Juan del Río (within shouting distance of this marker); Juárez - May 28, 1864 (about 210 meters away, measured in a direct line); Juárez on June 2, 1863 (about 210 meters away); National Independence Monument (approx. 0.3 kilometers away); To the Founders of San Juan del Río (approx. 0.4 kilometers away); The Legend of Jesús de la Portería (approx. 1.1 kilometers away); The Children Heroes of the Battle of Chapultepec (approx. 1.4 kilometers away); Electricity in La Llave (approx. 9 kilometers away). Touch for a list and map of all markers in San Juan del Río.
 
 
Credits. This page was last revised on October 24, 2017. It was originally submitted on October 23, 2017, by J. Makali Bruton of Accra, Ghana. This page has been viewed 253 times since then and 40 times this year. Photos:   1, 2, 3, 4, 5, 6. submitted on October 23, 2017, by J. Makali Bruton of Accra, Ghana.

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Jul. 24, 2024